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春节的起源

2017-12-01 17:45:47 作者:admin

 春节,即农历岁首的第一个节日,在中国民间被习惯性地称为“过年”。

  一般认为,春节起源于上古尧舜时代。当时的人们为了答谢保佑他们一年农事顺利的神灵,便在四季走完一个轮回、新的轮回即将开始时,用上一年人们所收获的最好的食品献祭给神灵,报答神灵的恩赐。同时,人们也通过各种狂欢娱乐活动来庆祝丰收。中华民族所历经的五千年历史长河中,中国新年的礼俗经历了萌芽、基本形成、裂变和转型等发展阶段,中华民族的传统文化在春节中得以延续了数千年,而且在不同时期具有时代特征的社会文化也通过春节为后人所了解。

春节最为本质的含义是中华民族先民在长期的生产实践中对农作物四季生长规律的认识和对天体运行变化规律的了解,因此,春节又被当作“年”的别称,作为时序循环周期的记载。

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1-中国春节特色剪纸

 

1.“年”的来由

 对于“年”这样一个时间节点,在中国不同朝代被赋予了不同的称谓。《尔雅·释天》中有记载:“夏曰岁,商曰祀,周曰年,唐虞曰载。”由此可见,中国文化中关于“年”的概念在夏商(公元前2070—公元前1046)时期就已经出现了。然而,“年”最初的含义并不是时间概念,而是源自于农业生产。在古代,农作物的生长周期一般都为一年左右,所以“年”最初的含义是谷物收成的意思。一年是根据谷物的播种和收获周期而确定的,充分反映了“年”与农作物收成之间的密切关系。

作为一个传统的农业国,农业生产对中国社会的影响超过了其他任何方面。可以说,中国传统文化各个方面的形成均与农事农耕相关。农作物生长的完整周期伴随着春夏秋冬的轮回,从春天播种、秋天收获的长期农事耕作规律实践中,先人们对寒来暑往的变化、气候阴晴雨雪的交替反复以及农作物的生长成熟都逐渐有了一些理性的认识。通过观察,发现了四季交替及天体运行与农作物生长之间的关系,在这个基础上逐渐总结出了一套测定和计算时间的方法,用天干、地支记录年、月、日,并通过制定历法的形式将农时以节气的形式在历法中加以明确。

然而,古代中国的历法也随着朝代的更迭、帝王的易姓而不同。每一次改朝换代,天子们为了证明他们的权力是上天所授予,都要把月份的次序更改一次,历代历法变更后都将每年的第一个月称为“正月”,剩下的十一个月依次顺延。因此,在中国历史上便出现了夏朝用春季的第一个月(孟春)作为正月,商朝用冬季的最后一个月(腊月)作为正月,而到了秦朝则将冬季的第一个月作为正月。汉朝沿用秦朝的历法,由于感到历法与天体运行规律出入太大,汉武帝命公孙卿、司马迁、邓平等人创《太初历》。该历以夏朝历法的正月作为一年之首,并将二十四节气修订入历法之中。自汉朝以后,虽然历代都对历法进行过修订,但都以《太初历》为蓝本,以春季的第一个月为岁首。太初历一直沿用至清末,共延续了两千多年,至今中国民间都把太初历称作“夏历”。有了固定的历法,人们根据历法中的二十四节气安排农事,以年作为计时单位。春夏秋冬周而复始便是一年,冬是旧岁的末尾,春是新年的伊始,而分隔新年旧岁的日子便是“过年”。随着年历的确定,每年新旧年岁交替时的年节——“春节”也就随着一年一度固定的日子延续了下来。

2. 年终腊祭

与上面“年”为“五谷皆熟”的说法不同,中国民间还有“年”与“围猎祭神”相关的解释。

在中国古代,人们对自然规律及其运作方式的认识并不是很充分,尤其是在农业生产中。由于生产力低下,人们只能更多地求助于鬼神等超自然力量来确保农业上的丰收。因此,在一年农事结束、新年旧岁交替之时,人们便要到野外猎取各种野兽,用最好的粮食做成丰盛的饮食款待神灵,报答神灵一年的恩赐,并祈求神灵在新的一年里继续让人们享受恩泽,来年五谷丰登,家人平安吉祥,这种习俗称为“腊祭”。

腊祭风俗最早始于周代(公元前11世纪中期—公元前256),是一年岁终的隆重祭祀活动。东汉时期,为腊祭准备的打猎选在新旧年岁交接之时。在这个时候,人们用通过打猎所获得的猎物祭祀先祖神灵,报答神灵对他们的恩赐。人们选在一年之中的最后一个月进行围猎,并在那时举行腊祭,因此一年之中的最后一个月也就被称为“腊月”。

对于腊祭时的盛况,在《礼记·杂记下》孔夫子与子贡的对答中也可略见一斑。孔圣人的弟子子贡观看了腊祭时的盛况,孔子问他:“腊祭的时候你兴奋吗?”子贡回答:“举国上下的人们都为之而疯狂。”

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2-腊祭

 

腊祭的不断发展演变,使每年最后一个月所进行的集体捕猎行动逐渐淡化,但是现在人们还是习惯把腊月腌制的猪肉称为“腊肉”。而在腊月用丰盛的祭品祭祀先祖神灵的仪式也被保留了下来。无论官宦还是平民之家,每年年底都要举行一次岁终之祭。其规模的盛大、内容的繁复为节庆之最,并逐渐演变为春节习俗而延续至今。

 

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