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腊月二十三“过小年

2017-12-01 18:09:19 作者:张跃、李曦淼 信息来源:中华节庆网

腊月二十三“过小年”

小年又被称作“小岁”,因相对于除夕夜的大年而得名。关于小年和大年的关系,有这样的民间故事。

小年是大年的伙伴,曾化身成神龟为大禹敬献“洛书”,其背上神秘的“洛书”图案被称为中国万经之首的《易经》的起源。每年除夕前,大年都会回到它的居住地北斗七星宫,闭关积蓄吉祥能量,直到除夕夜(腊月二十九或三十)。在腊月二十三日的时候,他都会派小年先到人间,看看都有哪些人需要吉祥能量的补充,为他通报情况。小年爱吃灶糖,于是人们为了小年和灶王爷能“上天言好事”,就形成了过小年吃灶糖的民俗。

小年一般是在农历十二月(腊月)二十三或者是二十四日,南北略有不同。南宋以前,过小年有“官三、民四、船五”的说法,意思是官宦人家过小年是在农历十二月二十三日,平民百姓则是在二十四日,而以打鱼、渡船为业的水上人家则是在二十五日。南宋以前,北方是中国的政治中心,受官气影响较重,因此北方的小年多在二十三日;远离政治中心的南方百姓便在二十四日过小年;居住于鄱阳湖沿岸的居民由于受船家影响较重,则保留了在二十五日过小年的传统。

关于百姓过小年的历史,最早可见东汉文献。在东汉《四民月令》一书中就提到,人们在过小年时有向尊长敬酒、修书祝贺恩师的习俗。清朝的《龙泉杂忆》中描述说,在小年这一天要准备酒水祭品祭祀先祖,大开家中门户,家家户户燃放花炮,灯火通明。小年的到来意味着人们要为春节做准备了,这时人们便开始谢灶、扫尘、备年货,表示新年要有新气象。

1.谢灶

作为节日的一部分,小年也被称作“祭灶节”“灶王节”或是“谢灶节”。传说在小年这一天,灶王爷要离开凡间,上天向玉皇大帝报告他所住这一家人的善恶,让玉皇大帝决断对这家人的赏罚。对于大错之人要减寿三百日,小错之人也要减寿一百天。因此,在这一天,百姓为了让灶王爷能在玉皇大帝面前为自己美言几句,都要进行一系列礼拜、祭祀活动,以“贿赂”灶王爷,欢送灶王爷上天。贴灶王爷画像就是必不可少的程序。

16-祭灶神

 

灶王爷的画像一般是挂在厨房内灶台一面的墙上,画像下横置一块木板放置供品。灶王爷画像两旁是一副对联:“天上耳目神,人间司命主”,横批为“一家之主”。谢灶所用的供品不同于献祭其他神灵的,献给灶王爷的供品一般都为麦芽糖、糖瓜、汤圆等又甜又黏的食品,目的是要塞住灶王爷的嘴巴,让他上天之后说“甜言蜜语”,民间俗语“吃甜甜,说好话”和“好话传上天,坏话丢一边”等就表达了这样的意思。另外,献祭黏黏的供品给灶王爷的目的也是黏住他的嘴巴,以防他说漏了嘴;有的地方则是在灶王爷上天之前用酒糟涂满灶王爷的脸,让灶王爷醉眼昏花、糊里糊涂地上天去,被称作“醉司命”。

 

17-腊月二十三,糖瓜粘

 

供品摆齐后,便要烧香祭拜。在中国流传有“男不拜月,女不祭灶”的习俗,因此祭祀灶王爷只限于男子。祭拜后分三次向灶王爷敬酒,这个过程中要向灶王爷诚心祷告,心中默念“上天言好事,回宫降平安”之类的话。敬酒毕,要将旧的灶王爷画像取下,并用稻草或篾扎成一匹甲马,作为灶王爷上天的坐骑,因为前往天宫的路途遥远,不能让灶王爷徒步而行。之后将旧的画像连同甲马一起烧化,同时还要烧一些元宝纸钱,让灶王爷在路上花;烧一点黄豆和干草,作为灶王爷坐骑路上的干粮。这些东西烧完,就代表已经将灶王爷送上天了,谢灶的仪式也就完成了,民间称为“辞灶”。到了除夕夜,只要在灶台旁贴上一幅新的灶王爷画像便算是将灶王爷从天宫接回家中了。

2.扫尘

“腊月二十四,掸尘扫房子”,送走了灶王爷,家家户户都要开始洒扫庭院,清洗用具,干干净净迎接新年的到来。

每年农历十二月二十三日到除夕止,中国民间称作“迎春日”,又被称作“扫尘日”,意思就是在过年前要对家里进行一次大扫除。“扫尘”在中国北方被称作“扫房”“扫年”,而在南方一般叫作“掸尘”“扫扬尘”。不同地区扫尘的日子也会有所差别,大部分家庭都是集中在二十四日将家内家外打扫干净,有的地区则会一直要持续到除夕前一天。《清嘉录》中提到,在腊月快结束的时候,人们都要看历书来挑选吉日打扫房屋,一般定在二十三日、二十四日或者是二十七日进行。民间的俗语也提到:“腊月二十七,里外洗一洗;腊月二十八,用具擦一擦;腊月二十九,脏土都搬走。”

扫尘的传统在中国由来已久。扫尘不仅是中国老百姓讲究卫生的一种表现,也反映了人们对穷去富来、破旧立新的企盼。按照民间的说法,“尘”和“陈”谐音,因此在新年快要来临时打扫家里的尘土就有了“除陈布新”的含义,用意就是将一年来所积攒的“晦气”和“穷运”统统扫出门。所以俗语说,“一扫金,二扫银,三扫扫个聚宝盆。聚宝盆里有个宝,子子孙孙用不了”。

18-年前大扫除

 

扫尘不仅要清洁家内家外的墙面地面,而且墙角、床下、房屋梁柱等地方的尘埃都要擦拭干净,平日里生活所用的各种用具也都要清洗干净。扫尘时,全家男女老少齐出动,先将家具用被单遮盖好,全家用头巾或毛巾包好头,然后开始用扫帚将墙壁上下、屋中梁柱扫干净,掸拂墙角蛛网,之后扫净屋内庭院地面。扫完之后便擦洗门窗、桌椅,冲洗地面,最后再将环绕房屋四周的明沟暗渠疏浚一番。

3.贴“花花”

打扫完了房屋,还要为房屋装点一番,才能衬出新年来到时喜气洋洋的气氛,贴花花是最普遍的做法,包括贴春联、门神、年画、窗花等。

19-贴窗花

 

与贴春联一样,贴年画也是必不可少的。年画因一年更换,或张贴后可供一年欣赏之用,故称“年画”。宋代已有关于年画的记载,清代中期尤为盛行。中华人民共和国成立后,年画在传统的基础上推陈出新,丰富多彩,更为人民群众所喜爱。

贴年画习俗最早源自贴门神的传统。门神最初取其辟邪镇宅之意,随着人们对祈吉纳福心理需求的不断增长,便仿照门神的形式,每年新年将至时在家中各处贴上绘有草木虫鱼以及各种人物形象的图画,以满足人们祈求家中孩童健康成长、长者福寿延年以及年轻人事业兴旺的愿望。

20-贴福字

 

    传统的中国年画以木刻水印为主,追求拙朴的风格与热闹的气氛,因而画的线条单纯、色彩鲜明、气氛热烈愉快。内容有花鸟、胖孩、金鸡、春牛、岁朝、戏婴、合家欢、福禄寿三星、花灯以及神话传说、历史故事、戏剧人物等,表达人们祈望丰收的心情和对幸福生活的憧憬,具有浓郁的民族特色与乡土气息。

21-杨柳青年画

 

河南开封的朱仙镇、天津的杨柳青、江苏苏州的桃花坞、山东潍坊的杨家埠在历史上久负盛名,被誉为中国著名的四大“年画之乡”,其中朱仙镇木版年画历史最为悠久,可谓中国木版年画的鼻祖和发祥地。

22-杨柳青年画

 

 

为烘托节日气氛,广大农村在春节前会在窗子上张贴剪纸,称为“贴窗花”。窗花是民间剪纸中分布最广、数量最大、最为普及的品种。分为南北风格,南方以精致为美,特点是玲珑剔透;北方以朴实生动为美,特点是天真浑厚。南北各地农村在春节期间都要贴窗花,以此达到装点环境、渲染气氛的目的,并寄托着辞旧迎新、接福纳祥的愿望。

窗花是有各种颜色、各种图案的民间剪纸艺术品,在中国已有上千年的历史。窗花与立春有着密切关系,唐代诗人李商隐曾在诗中写道:“镂金作胜传荆俗,剪彩为人起晋风。”宋、元以后,剪贴窗花迎春的时间便由立春改为春节,人们用剪纸表达自己庆贺春来人间的欢乐心情。窗花的表现题材极其广博,凡是戏剧人物、历史传说、花鸟鱼虫、山水风景、现实生活及吉祥图案均成为窗花的表现内容。但最多的是花卉动物、喜庆吉祥纹样,常以“吉祥喜庆”“龙凤呈祥”“丰年求祥”“五谷丰登”“人畜兴旺”“年年有余”“贵花祥鸟”等为主体。

4.办年货

一年的辛勤劳碌,到了岁末人们都期盼着过年的时候好好慰劳自己一番。因此,小年才到尾声便掀起了赶街串集、采办年货的高潮。按照旧俗,街市上的商家到了大年三十的中午就要关门打烊回家过年,商户直至正月初七才再开门营业。此时,精明的商家们筹集货物,都赶在除夕前拿到集市上贩卖。此时,货物堆积如山,街市上人头攒动,叫卖声、讨价还价声不绝于耳,处处都洋溢着喜庆的气氛。

家家户户在此时所置办的年货种类多为春节期间敬天祭祖的香烛纸火,自家食用和款待客人的畜肉禽蛋、蔬菜水果、米面烟酒,以及孩童们玩耍的烟花爆竹、灯笼玩偶等。人们都置办一身新衣裳,买一双新鞋袜,光光彩彩地过年。年货采购差不多之后,便要适时做年菜了。将买回的鸡鸭鱼肉腌制成腊肉腊鱼,碾米打年糕,宰年鸡、福年猪。在民间,人们把过年时候宰杀的猪叫作“伏猪”,取“伏”与“福”同音之意。这些都准备好后,便等着大年三十的到来。

 

(摘自张跃、李曦淼:《多彩中国节·春节》,安徽人民出版社20181月版)

文章关键词: 小年,习俗
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