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中秋节起源之三:秋报祭祀

2017-12-03 21:26:10 作者:田阡、栾为 信息来源:中外节庆网

 

秋季是收获的季节,粮食、蔬菜、瓜果在这个季节里大部分都成熟了。以农耕经济为主的中国社会,需要汇集全部的家庭生产劳动力来完成食物的收集。中秋这一天是各种瓜果收获之后,亲朋好友团聚的日子,所以又被称为“八月半”、“团圆节”、“果子节”。

其实,每个月都会有一次满月出现。阴历八月十五日满月的这一天之所以会成为一个重要的节日,是因为它还与历史悠久的“秋报祭祀”密切相关。

对于进入农耕社会的中国先民来说,没有什么比春种秋收更重要的事情了。一年的辛苦劳作能不能获得丰厚的回报,需要依赖肥沃的土地和及时的风雨。农业生产的好坏与神灵的赐福降灾密切相关。自然神灵崇拜在中国起源很早,人们很早就懂得,一年的风调雨顺主要依靠的是日月稳定运行,如果获得了丰收就应该以更丰盛的祭品来报答神灵的福佑。因而,早在先秦时期,中国人的生活中就已经确立了春季祭日、秋季祭月的礼仪制度。而土地则是更重要的祭祀对象。

土地神最早被称为“社神”。传说最早的社神名字叫句龙,他是共工氏的儿子,是神农氏的第十一代世孙。颛顼打败了共工氏,任命句龙为官,管理土地,负责平整土地疏导河流。到了帝尧统治时期,句龙被封为“后土”,即土地之神,人们修建祠堂纪念他。到了周代,人们认为周族的始祖后稷出生很神异,对于庄稼的种植有很大的贡献,于是将后稷奉为社神,又称为“田祖”。土地神和始祖神开始合二为一。祭祀土地,也包括祭祀祖先。

从西周开始,人们在八月祭祀土地神。《诗经》、《周礼》等文献记载,人们在秋高气爽的仲秋之季,敲击着土鼓,唱着歌跳着舞,欢送夏季炎热的暑气,迎接即将到来的冬日寒气,感谢土地之神的赐予。人们用刚刚收获的蔬果来供奉神灵,祈祷明年还能得到神灵的赐福保佑,希望还能继续获得丰收。

在汉代祭祀土地神已经有了等级之分,皇帝祭祀的是总司土地的最高神,各地祭祀本地的土地神。随着道教的兴起,很多对百姓生活作出贡献的人,都被尊奉为掌管一方土地之神。在中国的故事传说中,担任土地神的人数最多。最早被称为土地神的是汉代的蒋子文。

 

1 土地神

 

传说蒋子文是汉代末年秫陵地方的卫尉,负责当地的治安。一次,蒋子文追逐一个贼人,一直追到钟山脚下。贼人拒捕,打伤了蒋子文的头,没过多久蒋子文就死掉了。过了几年以后,到了三国孙权统治时期,有一个从前和蒋子文共事的官员在路上竟然又一次遇见了他。只见蒋子文骑着白马,拿着白羽,仆从跟随着他,就跟生前一样。这个人非常害怕,慌忙逃走。蒋子文在后面追上去说:“我已经做了这个地方的土地神,一定会保护当地的百姓。你回去告诉人们,应该为我建一个祠堂。否则的话,就会有灾祸了。”于是蒋子文被人们称为中都侯,人们为他修建了祠堂,从此钟山又被叫做蒋山。

中国人对于土地神的信仰十分普遍,人们认为“有土即有财”,所以土地神也就是财神、福神。北方将土地神称为“土地爷”,南方叫“土地公公”,在福建、台湾一带,人们则将土地神称为“福德正神”。

传说福德正神,本名叫做张福德。从小就非常聪明而且十分孝顺。36岁时,他被任命为朝廷的总税官。张福德为官清廉,做了许多对百姓有益的好事。102岁的时候,张福德去世了。死后三天,张福德的容貌还是像有生命一样,没有任何改变。葬礼过后没多久,有一户贫穷的人家用四块大石头搭建了一个石屋奉祀张福德。没想到,这家人很快就变得有钱了。人们相信这是张福德的保佑,于是大家出钱为张福德建立了祠庙来供奉他,并尊称他为“福德正神”。特别是做生意的商人至今仍常常祭祀他。

作为地方保护神,土地神是中国民间供奉最普遍的神灵。为土地神建立的土地庙已几乎遍布每个城市村庄。在南宋以前,土地庙里只供奉着土地公公;南宋之后,土地庙中增加了土地婆婆。自明代开始,对土地神的崇拜越来越兴盛,土地庙又被称为城隍庙。春、秋两季是祭祀土地神的重要时刻,特别是秋季,获得丰收的人们会在土地庙前举行盛大的聚会,唱歌跳舞娱神。于是,农历八月十五日这一天,也是人们举家团圆共同祭祀土地神、纪念家庭先祖们的重要日子。

  

经过漫长的历史时间累积,秋季农历八月满月的这一天,人们在明亮的月光照耀下,负载着原始月亮崇拜的记忆,祭祀月神,全家团聚向神灵祖先献上丰盛的果蔬贡品,祈求婚姻和美,家庭和睦,子嗣繁盛。虽然在中国传统节日中,中秋节是确立时间最晚的一个,直到宋代才被政府确立为法定的节日,但是中秋节是所有中国节日中蕴含意义最丰富,最受中国人重视和欢迎的一个节日,其重要程度仅次于春节。

 

(摘自田阡、栾为:《多彩中国节·中秋节》,安徽人民出版社20181月版)

 

文章关键词: 祭祀,法定节日
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