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中秋节起源之二:神仙信仰

2017-12-03 21:24:51 作者:田阡、栾为 信息来源:中外节庆网

与太阳相比,月亮在中国古人看来是“阴柔”的代表,月亮与女性紧密相连。在中国人的神话传说和民间信仰当中,月亮是由女神司职掌管的,司职月亮的女神被称为“月姑”。于是,八月十五这一天又被称为“女儿节”。

 

从原始时期至今,中国人始终相信所生活的世界里具有一种神圣存在与人们同在。随着道教在汉代的兴起,普通有血肉的必死凡人,能够通过炼丹服食养生等一整套可操作的方式获得长生,达到一种仅次于神灵的不朽存在——仙人。关于月亮的神话传说,逐渐在后代又产生演化出很多与月亮有关的神仙故事。这些故事将中秋节的含义从单纯的月亮崇拜发展为更为丰富的神仙祭祀。

由于“嫦娥奔月”的神话广泛流传,人们相信月亮上居住着美丽的女神。那么,同作为女性,女神自然就会倾听和满足凡间女子的祈求,于是,人们将月亮神称之为“月姑”或“月婆”。对于中国传统女性来说,最关心的莫过于婚姻子嗣问题,因此,“月姑”或“月婆”主要掌管的是人间女子的婚嫁子嗣。“月神”在职能上成为“媒神”。到了唐代,出现了关于“月老”的传说。“月婆”演化成为一名老年的男性,即“月下老人”。“月老”成为婚姻之神的信仰对象。

“月下老人”的故事开始于唐代。相传有一个名叫韦固的孤儿,长大后,有一次在城中的客栈住店。一天晚上,韦固晚饭后到店外散步,看见一个老人背靠着桂树,身子下坐着一个布口袋,在月光下翻看一本书。韦固感到很奇怪,就上前询问:“请问老人家,您看的是什么书啊?”老人笑着回答:“天下人的婚书。”韦固觉得不可思议,从没有听说过有这样的书。接着,韦固又问:“您口袋里装的是什么啊?”老人低头看了看袋子,微笑着回答:“里面装的是红绳,用来绑住男女夫妻的脚。二个人被我的红绳一系,哪怕是百年的仇敌之家,哪怕是贫富差距极大,哪怕是相隔天涯海角,都注定会成为夫妻的。此绳一系,婚姻就定了。如果没有这红绳,哪怕两人再恩爱,也不能成为夫妻呀。”韦固听了十分惊讶,连忙打听自己的婚事:“老人家,您说我的妻子现在在什么地方呢?”老人翻书查看,笑着对他说:“你的妻子今年三岁,就是店北头卖菜的瞎眼婆婆的孙女。”韦固听了勃然大怒,心想:“我抱负远大,怎么会娶一个卖菜人家的女子,更何况今年才三岁!”韦固心中忿忿不平,返回客店,立刻叫来随行的仆人,命他暗中去杀死那个三岁的小孩。仆人心里害怕,慌乱中刺杀不成,只刺伤了小女孩的眉心。主仆二人连夜逃跑了。十几年之后,韦固成了一名战功显赫的大将军。刺史王泰见他仪表堂堂,就将女儿嫁给了他。妻子容貌美丽,知书达理,就只是眉心总爱黏贴着花贴。一天,韦固忍不住好奇问妻子是怎么回事。妻子回答说:“我其实是一个卖菜人家的女儿。家里虽然贫穷但还是幸福和美的。可是不知道为什么,有一天晚上,家里突然闯进一个人要杀死我。幸运的是他没有成功,只是刺中了我的眉心,留下了难看的伤疤。父母将这件事报告了官府。刺史王泰大人负责审理这件案子,可是始终没有弄清楚前因后果,见我可怜,便收养为女儿,对我如同亲生一般。这个疤痕醒目又难看,我就贴上花遮挡一下。”韦固这才知道眼前的妻子正是当年他派人行刺的女孩。故事传扬开去,那家客店被人们叫做“定婚店”,牵红绳的“月下老人”逐渐成了“媒人”的代名词。

到了元代,王实甫创作了戏剧《崔莺莺待月西厢记》,剧中塑造了一个活泼可爱的婢女名字叫红娘。红娘在剧中是“牵红绳”的媒人,在她的帮助下,丞相小姐崔莺莺和书生张君瑞结成了一段美满婚姻。随着戏剧作品的广泛演出,“红娘”逐渐被神化成为“月老”的又一个变体,慢慢和“月姑”相融合,成为人们在中秋之夜祈求婚姻子嗣的祭拜对象。

 

(摘自田阡、栾为:《多彩中国节·中秋节》,安徽人民出版社20181月版)

 

文章关键词: 嫦娥奔月,神仙信仰
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